Jun 6, 2020
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Quién es Loretta Preska, la jueza de un juicio que puede costarle hasta USD 12.000 millones a la Argentina

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Como jueza del tribunal del distrito sur de Nueva York, Loretta Preska, entiende en tres demandas contra el Estado argentino: un litigio por el “cupón del PBI” por el que se acusó a la Argentina de manipular las estadísticas oficiales durante el gobierno de Cristina Kirchner, otro por un reclamo de holdouts extremos, que no entraron ni a los canjes de 2005 y 2010 y tampoco aceptaron el arreglo que el gobierno de Mauricio Macri hizo en 2016 con una mayoría de holdouts y fondos buitre con fallos judiciales a favor, y el más potencialmente dañino de todos: un multimillonario juicio por la expropiación de YPF que podría costarle al país entre 3.500 y 12.000 millones de dólares, según calculó Sebastián Maril, CEO de FinGuru y estudioso de la causa.

El viernes, Preska dio por tierra con el pedido del gobierno argentino de que el juicio se tramitara en la Argentina y dio a las partes dos semanas, hasta el 19 de junio, para que acuerden una agenda común. Caso contrario, la jueza decidirá unilateralmente los pasos a seguir.

La demanda es a raíz de la reestatización de la mayoría accionaria de YPF, en 2012, mediante la expropiación de acciones de Repsol. Según los estatutos de la empresa, al momento de la expropiación el gobierno debió haber extendido la oferta de compra no sólo a la empresa española sino a todos los accionistas de YPF, cosa que no hizo y originó el reclamo posterior por parte del fondo londinense Burford Capital, que compró los derechos de litigar a accionistas minoritarios.

Uno de las pruebas más fuertes de los litigantes sea tal vez el video del entonces ministro de Economía argentino, Axel Kicillof, diciendo ante el Congreso de la Nación, “tarados son los que piensan que el Estado tienen que ser estúpido y cumplir lo que dice la propia empresa”. Sucede que los estatutos de YPF estaban registrados en la Securities & Exchange Commission, el regulador bursátil de EEUU, y por ende también sometidos a la legislación norteamericana.

Ese desconocimiento fue el que en julio del año pasado llevó al hoy presidente de YPF, Guillermo Nielsen, a calificar de “ignorante” al hoy gobernador bonaerense. “Un ministro de Economía, además de saber de economía, tiene que saber de leyes y el funcionamiento legal de los mercados de capitales”, dijo esa vez Nielsen. “En el mercado central del planeta, que es Wall Street, uno no hace lo que quiere, uno hace lo que la ley le permite”, remarcó.

Tanto el gobierno de Macri como el de Alberto Fernández intentaron, sin suerte, “importar” el juicio a la Argentina. La Corte Suprema de EEUU no atendió el pedido y finalmente la jueza ratificó, ayer, que el trámite se hará ante su Tribunal.

Ahora bien, ¿quién es Loretta Preska?

La jueza que tiene en sus manos el por ahora más importante juicio contra la Argentina es graduada en leyes de la Universidad de Fordham, fundada en 1841 por el jesuita irlandés John Hughes, entonces obispo (y más tarde arzobispo) de Nueva York y antes de entrar al sistema judicial trabajó en dos bufetes privados: Cahill Gordon & Reindel y Hertzog, Calamari & Gleason, mientras sumaba a su CV un master en la Universidad de Nueva York.

En 1992 Preska fue propuesta como magistrada por el entonces presidente George Bush (padre) y aprobada unánimente por el Senado de EEUU y quince años más tarde, en 2007, fue incluso considerada por Bush hijo para integrar la Corte Suprema de Justicia. Ya “pato rengo”, el listado de Bush no llegó a ser tratado en el Senado.

Para entonces, Preska ya había atendido casos relevantes. Uno de ellos fue un reclamo de Mastercard a la FIFA en 2006, el año del mundial de fútbol de Alemania, porque la entidad que entonces tenía como Tesorero al argentino Julio Grondona no había respetado el derecho de la empresa a igualar o superar cualquier oferta de patrocinio. Preska falló a favor de Mastercard.

Dos años después, en 2008, falló a favor de la agencia Bloomberg (fundada por el entonces alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg) en un caso de acceso a la información, cuando los periodistas de la agencia buscaban que la Reserva Federal, la autoridad monetaria de los EEUU, divulgara el listado de instituciones privadas que habían recibido 1,2 billones (millones de millones) de dólares en el salvataje a raíz de la crisis de las hipotecas o préstamos “subprime”. Preska ordenó que la Fed publicara el listado.

Su perfil progresista se acentuó con la supervisión de un programa de compensaciones a víctimas de abuso sexual por parte de miembros del clero de Nueva York. La arquidiócesis de la ciudad debió compensar a las víctimas y en 2018 Preska recibió la “medalla presidencial” de su alma mater, la Universidad de Fordham, la misma fundada por un obispo católico y en la que había estudiado leyes.

La muerte en diciembre de 2017 del juez Thomas Griesa legó a Preska, hoy de 71 años, no sólo la más alta magistratura del Tribunal Sur de Manhattan sino también la causa YPF, la demanda más importante que hoy por hoy enfrenta la Argentina. Y si a raíz de la negociación de la deuda hubiera algunas más, también caerán sus manos.

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